domenica 23 dicembre 2012

Il gioco si fa serio




Finalmente un altro passo in avanti nella costruzione del cockpit.

Dopo aver completato la struttura in legno (ancora da rifinire...), siamo passati alla costruzione del primo pannello strumenti: la parte alta del pannello principale.

Eccolo in tutto il suo splendore, ancora da montare ed assemblare ma con tutte le predisposizioni per gli strumenti, gli indicatori e i pulsanti:



Eccolo appena "appoggiato" alla struttura in legno, nella posizione che sarà poi quella definitiva



In questo pannello verranno inseriti i 3 pannelli saitek. Nell'ordine:

- Switch Panel
- Radio Panel
- Multi Panel

Saranno poi aggiunti pulsanti e led per altre funzionalità.

Ecco gli indicatori, ancora da montare, che saranno illuminati dai led:





Iniziamo allora un test dell'assemblaggio.

Pannelli Saitek e indicatori:





Ed ecco aggiunti anche i pulsanti, rossi e verdi, con led incorporato:





Per adesso ho collegato solo i pannelli Saitek, tramite porta USB e con "l'aiuto" di due monitor frontali faccio un primo test, per verificare anche l'illuminazione interna degli indicatori (per adesso con una piccola lampada dietro la struttura):





Direi tutto ok. Adesso non mi resta che (la faccio facile) impostare tutti i cablaggi dei vari pulsanti ed indicatori e collegare le schede d'interfacciamento al simulatore.

Stay tuned...

martedì 30 ottobre 2012

Costruiamo la base




Secondo appuntamento...assemblaggio della base.

Ecco qualche foto della base finita:





E questo invece è il risultato finale con base e pannello superiore, per adesso solamente appoggiati uno sopra l'altro:







Il prossimo passo sarà il blocco manetta con pannello di startup.

sabato 27 ottobre 2012

Assemblaggio del pannello superiore




Con il tanto sospirato e incredibile supporto di Piero, dopo un buon caffè e un paio di fette di torta, iniziamo ad assemblare i primi pezzi.

Partiamo dal pannello superiore...foto della prima vite :)



Ed ecco gli step di avanzamento, vite dopo vite:





La struttura del pannello superiore completata...chiaramente ancora senza comandi e strumenti:





Il prossimo step riguarderà la base...stay tuned

sabato 6 ottobre 2012

Si inizia...




Finalmente è arrivato il momento tanto atteso di inizio lavori per la struttura dell'home cockpit.

Il materiale è arrivato e consiste di una bella lastra di legno da disegnare e tagliuzzare opportunamente:



Prendendo bene le misure dal progetto su PC, ho disegnato e catalogato tutti i singoli pezzi che andranno a formare la struttura. A questo punto non rimane altro che tagliare.
Approfittando della bella giornata porto tutto l'occorrente in cortile e inizio le operazioni.



Taglio dopo taglio i vari pezzi prendono forma







fino ad arrivare all'intero set



Riporto tutto in tavernetta e rimando il montaggio quando avrò il "supporto" di un esperto.

domenica 26 agosto 2012

Il progetto definitivo...spero




Finalmente dovrei essere arrivato alla fine del progetto del mio Home Cockpit Learjet 45.
Lo schema logico dei vari componenti è il seguente:


clicca per ingrandire

PC1 - FSX
E' il PC principale dove gira il simulatore con tutti gli scenari installati.

Moduli FSX:

- Microsoft Flight Simulator X Gold Edition;
- FSUIPC: per la gestione delle interfacce di controllo;
- WideFS modulo server: per l'interfacciamento del glass cockpit;
- IVAP modulo server: per l'integrazione nel mondo IVAO;

Interfacce USB:

- Pannelli SAITEK di controllo:

** Yoke System with Throttle quadrant



** Multi Panel



** Radio Panel



** Switch Panel



** Rudder Pedals



- USB Keyboard Interface per la gestione dei pulsanti aggiuntivi;



- OpenCockpits USBOutput Interface card per la gestione dei led aggiuntivi;



Interfacce LAN:

- Scheda di rete: per comunicazioni con internet e PC2

Video:

- doppia scheda video con due uscite ciascuna;
- 4 monitor LCD WideScreen utilizzati con software SoftTh per vista esterna del simulatore;

PC2 - Glass Cockpit e IVAP Client
Pc dedicato alla visualizzazione del Glass Cockpit del Learjet 45 e all'integrazione con il servizio IVAO tramite client IVAP, per le comunicazioni radio.

Moduli e software
- WideClient: interfaccia con il simulatore;
- Pannello strumenti GLASS COCKPIT: software FREEFD e software scritto da Dave Ault - thanks Dave - http://homepage.ntlworld.com/davidault/software.html
- IVAP Client: integrazione con servizio IVAO

Interfacce USB:

- USB Keyboard Interface per la gestione dei pulsanti di comando del glass cockpit;
- Cuffie e microfono: per le comunicazioni radio IVAP;

Interfacce LAN:

- Scheda di rete: per comunicazioni con internet e PC1;

Video:

- 2 monitor LCD 4:3: utilizzati per il glass cockpit;



Visual System

Questo è il sistema che ha subito più cambiamenti dall'idea iniziale, basata su un proiettore. La versione definitiva invece è composta da 4 monitor wide screen che formano la visuale esterna del simulatore. Ho optato per questa soluzione perchè il proiettore proietta un'immagine molto grossa (è questo è positivo) ma piatta (è questo è negativo), non dando nessun senso di "esserci"; mentre avere quattro monitor che offrono un angolo di visuale di circa 135° è molto più realistico e coinvolgente.

I 4 monitor sono tutti pilotati dal PC 1 dove gira FSX e che ha la particolarità di avere due schede grafiche, entrambe con due uscite video. In questo modo è possibile ottenere una risoluzione orizzontale data dalla somma delle singole risoluzioni dei monitor. Tutto questo è possibile grazie ad un grandissimo software freeware chiamato
SoftTh, che, in sostanza, permette di utilizzare tutte le schede grafiche installate su un pc; il risultato è identico ad alcune schede Hardware per duplicare le uscite video (vedi Matrox Triplehead2go).

Ho fatto alcune prove con 3 monitor e due schede video ed ha funzionato abbastanza bene. Una caratteristica importante è che solo una scheda dev'essere performante perchè si occupa del lavoro di rendering dell'immagine; le altre schede possono essere entry level perchè devono solo visualizzare l'immagine che è già stata preparata dalla scheda principale.

Struttura fisica e pannelli

Ecco l'ultima versione (e spero la definitiva...) del modello 3D



Ci sono solo piccoli cambiamenti rispetto alla versione precedente.

Ecco i pannelli nel dettaglio:

GENERAL PANEL



STARTUP PANEL



martedì 21 agosto 2012

Test di bottoni e led




Finalmente con Agosto c'è un pò di tempo in più per proseguire con questo progetto (forse un pò avventato, ma stimolante).

Sono finalmente riuscito a testare i pulsanti arrivati da ebay un pò di tempo fa. E allora ho collegato due pulsanti all'interfaccia USB di input e alla scheda IOCARDS USBOutput per i LED.

I pulsanti sono stati mappati alle funzionalità di avvio dei motori destro e sinistro; sono quindi riuscito a testare la procedura di startup dei motori. Il resto (un pò semplificato per adesso) della procedura è stato attivato con i pannelli SAITEK.

Ecco il video che dimostra il test di funzionamento dei pulsanti e relativi LED:



Visto che ero in vena ho anche testato l'accensione dei LED in risposta allo stato dei FLAPS.

Ecco il secondo video:



lunedì 11 giugno 2012

Arrivato materiale per test




Finalmente, dopo tanto aspettare, sono arrivati, direttamente dalla Cina, i 10 pulsanti, comprati su ebay, per effettuare i primi test delle funzioni programmate.

Eccoli, in tutto il loro splendore :)


In particolare:


Sono pulsanti con led incorporato pilotabile.

Nel frattempo è arrivato anche il legno con cui costruire la struttura.

Ormai non ci sono più scuse...

A breve i primi test.

domenica 15 aprile 2012

Qualche progettino...




Dopo un pò di pausa, dovuta a mancanza di tempo, finalmente sono riuscito a buttare giù qualche schizzo di quello che sarà il risultato finale (speriamo!!!).

Ormai sono arrivato al momento "fisico"...dopo aver impostato la programmazione di tutti gli ingressi (pulsanti, switch e periferiche varie) e tutte le uscite (principalmente led) bisogna iniziare a pensare alla struttura del cockpit.

Prendendo spunto (direi copiando quasi tutto spudoratamente...) dal mio "ispiratore" Dave (http://www.learjet45chimera.co.uk/) ed aiutato nei primi passi dal grande Piero, ho definito, in linea di massima, la struttura del "coso" che andrò a realizzare nei prossimi mesi (anni...boh!).

Ho utilizzato il programma Google SketchUp per la modellazione e la progettazione 3D, rispolverando quel poco che avevo imparato in fase di "progettazione casa", anni orsono ormai.

Questo è, in linea di massima, il risultato a cui vorrei arrivare:



Il sistema si sviluppa in due blocchi principali che sono

- il "main panel": la parte frontale del pilota;
- il "pedestal": la parte inferiore del cockpit con il tunnel centrale;

Nel main panel



ci saranno, nella parte più alta e sporgente, i tre moduli Saitek

- switch panel;
- radio panel;
- autopilot panel;

Questi tre moduli contengono molti dei comandi principali del simulatore che andranno integrati con dei moduli "costruiti in casa"

- sotto lo switch panel andrò ad inserire i led per la gestione delle luci che nei pannelli saitek mancano (ci sono solo gli interruttori ma nessuna spia di notifica);
- sotto il radio panel metterò i pulsanti per l'attivazione del codice morse dei radar in collegamento;
- sotto l'autopilot panel ci sarà ciò che ho impropriamente chiamato "MCP Panel" e che contiene i tre indicatori dei Marker (OM, MM, IM), i pulsanti per la gestione dell'altimetro, il flight director e il master caution
- di fianco all'autopilot panel inserirò i led di notifica della posizione del flap, visto che nel citato pannello esiste solo il comando di attivazione;

Nella parte inferiore del main panel andrò ad inserire i glass cockpit ma non ho ancora definito nulla di preciso.

Nel Pedestal



ci saranno:

- i pedali, subito sotto il main panel;
- le leve per il throttle, il mixture e lo spoiler;
- lo startup panel;
- il general panel;

Nel particolare, lo startup panel



e il general panel



Devo solo più decidere dove attaccare il volantino e poi, in linea di massima, dovrei aver previsto tutto.

In attesa che arrivino i primi pulsanti di prova che ho acquistato su ebay, continuo la progettazione e il disegno dei moduli rimanenti.

Per visualizzare tutte le foto del progetto clicca qui